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特拉維夫勇敢開放 吸引亞洲人才與資金

以色列續寫新創傳奇,台灣怎麼學?

以色列續寫新創傳奇,台灣怎麼學?
作者:林士蕙
攝影:OSCAR4B提供
日期:2014-12-01

在以色列第二大城特拉維夫市中心,一個不太起眼的大樓會議室,一群由中國大陸商務人士組成的代表團前腳剛走,馬上又擠進分別來自義大利、韓國、智利等十多國的媒體記者。

原來,素有「新創王國」名號的以色列,近年來又提出將改變過去的成功方程式,急得各國代表都想搞個清楚。

以色列以創業家精神立國,人均創業比全球第一,人均購買力(PPP)3萬6200美元,高於歐盟平均;20年來,已誕生11名諾貝爾獎得主。全球天才學生渴望進入的美國指標性科技研發中心,蘋果、Google、英特爾、微軟等,這裡全都有。

傳統創業家精神差點丟光

「但是你們不知道,這幾年遇到的挑戰,要我花五、六個小時都說不完!以色列已經到了要進一步開放的時候,」以色列首席科學長哈森(Avi Hasson)說。

「2008年以後,有許多人,差一點把我們賴以建國的創業家精神丟光!」創立特拉維夫大學創業家中心StartAU的歐朗.西曼南(Oran Simanian)憂慮地指出。

西曼南六年前,還是特拉維夫大學的學生會會長,發現身邊的同學,畢業後創業的愈來愈少。因為微軟、Google等研發中心一間一間開,工作隨手可得,誰還想去創立可能失敗的新公司?

另外,就算有年輕人創業,找資金也變得困難。

因為年輕一代喜愛的是網路新創產業,但以往的傳統三大強項是生物科技、半導體與國防資安,有很大不同。

老一輩的本地創投因為不了解數位網路,態度保守。另外,過去20年海外猶太人成立的基金,絕大多數資金來自歐美,但2008年後,美國緊縮,歐盟歐債危機,沒能力繼續募資。兩大原因曾讓以色列新創公司吸引的資金跌到六年最低。

還好,有一個深具國際觀的市政府,最早發現危機。那正是以色列經濟重鎮特拉維夫。它的年輕人口占1/3,各大城市比例最高;網路新創公司有600多家,也是全國最大。

特拉維夫扮火車頭拚開放

2010年,特拉維夫市長荷戴(Ron Huldai)決定獨創第一個全球城市發展部門,2011年正式成立16人團隊,幫市民打造更全球化的經營環境,主要瞄準亞洲新市場,特別是中國,希望吸引這些地區的資金與人才。李嘉誠旗下的創投基金維港投資(Horizons Ventures)。在過去二、三年投了26家以色列公司,成了當地前三大創投。

最成功的例子,就是和首席科學長阿維.哈森(Avi Hasson)主導的政府基金,一起創投群眾導航平台Waze,已被Google用10億美元併購。

另外,由創新工場創辦人李開復在北京成立的創投圈基金,2013年也和小米創辦人雷軍的順為基金一起投資做自然人機界面的以色列新創Pebbles Interface。這些來自中國的創投,都專注在網路新創,剛好補足了當地不愛投網路早期新創公司的缺點。

首席科學長哈森非常支持特拉維夫市政府的全球化思惟,也規劃針對風險最高的天使新創事業100%的稅務減免政策,是目前全球各國政府中最優惠的措施。

每個國家都有轉型問題,以色列也不例外。例如生技產業過去是主流,現在卻面臨發展停滯。

新成立的生技業公司數目也逐年減少。還好,中國大陸復星製藥,去年以高達2.2億美元代價,併購了以色列開發出雷射拉皮科技的愛美雷射(Alma Lasers),讓以色列的生技產業有機會跨進中國最夯的醫美市場。

因為新的亞洲資金進駐,2013年,以色列科技新創公司吸引資金近23億美元,是十年來最高!現在,特拉維夫市更希望當以色列的火車頭,徹底打開和全球人才與貿易交流的管道,正向上游說中央官員與國會,改變以色列向來把關最嚴格的簽證政策,全面開放國外的新創公司,可以用創業移民簽證進駐。

這個更大的壯舉,也因為2013年底新任經濟部長奈塔力.班奈(Naftali Bennett)上任,即將實現。班奈是以色列政壇新星,年僅42歲,曾在美國矽谷開創兩家軟體公司,是成功典範。一上任就開始規劃近期和中國、印度談自由貿易協定。

產業轉型 可供台灣借鏡

來以色列工作的海外商務人士,一向只能拿觀光簽證,機場安檢要4小時,主要是有太多鄰國的恐怖威脅,安檢層級很高。開放白領簽證或創業移民想法,也因此長期遭反對。「但是,現在的局勢下,我們必須更全球化,」當地官員不斷強調。

看來,以色列即將再次顛覆自己身為新創之國的成功方程式。在台灣六都選戰正要進入最後決勝的關鍵,地方政府如何不把自己做小?特拉維夫的例子,值得學習。

關鍵字:亞太城市
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