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屏東縣高樹鄉〉果農37歲、33歲:張榮裕、張忠政

檜木蜜棗 縣府最愛伴手禮

檜木蜜棗 縣府最愛伴手禮
作者:彭杏珠
攝影:陳之俊
日期:2017-10-17

到底是什麼蜜棗連續三年成為屏東縣政府的伴手禮,連縣長潘孟安上電視行銷農產品時,都不忘帶上一盒?

這盒12顆、售價1050元的蜜棗,是屏東縣高樹鄉張榮裕、張忠政兄弟,一路跌跌撞撞才種出來的。

2008年退伍的張忠政對農業有興趣,發現高樹鄉蜜棗產量居全國之冠,遂邀約在外工作的大哥一起務農,先租三分河川地開始種植。

懵懵懂懂的兩人吃盡苦頭,2008年底請人蔬果時,工人吃驚地說:蜜棗都可以收成了,怎麼還不採收啊?「我們根本不懂啊,就一直種一直種,」張忠政事後回想,當初連幼兒園的程度都沒有。

屋漏偏逢連夜雨,隔年又遇上八八風災,網式設施被吹垮,165棵蜜棗樹僅剩三株,虧損達數十萬。欲哭無淚的兩人到園子巡視時,發現許多人在橋下撿檜木、櫸木等漂流木,他們也湊和著玩,消磨時間。

此時,張榮裕想起父執輩常說日本人最喜歡檜木,蓋房子長年不長蛀蟲,突發奇想:假設將檜木碎片放在土裡,會不會有驅蟲作用?

試種過程中,兩人還四處請益。父親張當啟笑說,當初提醒他們務農很辛苦,要有決心毅力,為了請資深前輩指導,「我自己捨不得喝,藏在床鋪底下的藥酒都送光光了。」

老天爺關了這扇窗,也替兄弟倆開啟另一扇窗。他們在挫折中成長,將檜木屑灑在田間,發現病蟲害減少許多,形成天然的除蟲劑,腐爛後還可當成肥料,一舉數得。

自創品牌 送試吃連虧四年

多年來,他們又陸續研發出獨家配方,例如在有機肥中加入雞蛋、奶粉、活菌、豆餅等,種出來的蜜棗逐漸獲得中盤商肯定。但是,棗子很好吃,收入卻很不穩定,「賤價時一箱16斤只能賣到100元,」張榮裕愈想愈不對。

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剛好有朋友建議:蜜棗這麼好吃,為何不自創品牌?這席話驚醒了張忠政。家人討論後決定命名「棗樂子」檜木蜜棗。

敢打出「檜木」兩個字,絕非隨興而已,也不是一般人可輕易模仿。因為檜木碎片來源少且貴,一甲六分地一年要用掉300斤木屑,張家剛好有朋友從事木材業,才能穩定取得檜木的下腳料,立於不敗之地。

儘管棗子香甜,但要讓消費者埋單,也是煞費苦心。

個性海派、爽朗的張榮裕對蜜棗有信心,堅信吃過的人一定會上癮。就這樣大批寄送給公司行號試吃。「當時被我媽媽罵死了,不用錢給人家吃就算了,還要自付五、六萬的運費,」他說,50人的公司,我一寄就是32斤的蜜棗。

由於蜜棗平均甜度15至19度,清脆甘甜又有股淡淡檜木香氣,大量試吃後,逐漸擄獲客戶的心,訂單也如雪片般飛來,12月收成,7月就有人匯錢訂貨,甚至有客戶直接寄放幾萬塊,再慢慢等貨。曾有位砂石場老闆直接到張家載貨,沒想到空手而歸。

張忠政說,客戶匯錢都預收了,必須按訂單順序出貨,尤其又收到公司行號的大訂單,深怕產量不足,更不敢隨便接單。

不少原本不吃蜜棗的人都因「棗樂子」重新認識蜜棗。其中有位客人買給丈母娘吃,她記憶中蜜棗都是柴柴的、味同嚼蠟,經不住女婿勸說才吃,沒想到一顆接一顆吃不停,一直追問在哪裡買的?

年產32萬顆 賣到一顆不剩

還有消費者吃蜜棗吃到變成好朋友,例如有台北客人知道張榮裕每星期都到台北希望廣場擺攤,主動帶小吃去看望,讓他感動不已。

兄弟倆虧損了四年,終於苦盡甘來,種出的蜜棗有五成以上達四至五兩,高過一般棗農的成數,甚至還有棒球大、八兩八重的蜜棗。現在年產八萬斤、約32萬顆的蜜棗賣到一顆不剩。

由於蜜棗供不應求,張家兄弟為確保產量不受影響,特別重視設施投資。一般棗農的網子用10年,他們五年就更換。不管是鋼索、網子都比別人堅固,光是網子就花46萬元,其他機具設備共投入600多萬。

當地果農私下納悶:有需要做到這種地步嗎?他們認為天候異常、強風豪雨不斷,花錢預防非常值得,每年還會提撥部份盈餘做為更新費用。

即便蜜棗受到吹捧,兄弟倆因採收期僅有幾個月,又在2013年試種六分地的檸檬,為延長保存期,自創品牌「檸檬兄弟」,將一半產量加工成檸檬果汁跟原汁販售,還以傳統古法製成天然檸檬乾,已漸漸打出口碑。

今年37、33歲的張榮裕、張忠政作夢都沒想到,務農也可以成就一番事業,不過他們仍戰戰兢兢地四處開發新客戶,以確保營收長長久久。

關鍵字:永續農業
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