打通東部經濟命脈 觀光業瞄準新藍海

蘇花改通車!東部「最美公路」大變身

蘇花改通車!東部「最美公路」大變身 催生逾10年的蘇花改終於啟用,企圖藉此打通花東縱谷的任督二脈。
作者:沈瑜
攝影:張智傑
日期:2020-02-28

從空中俯瞰初登場的省道「蘇花改」,宛若銀色絲絹,蜿蜒繾綣在層疊起伏的群山間。驅車由北南行,左邊是浩瀚無垠的太平洋,往右則有險峻的重巒疊翠。 蘇花改,也就是「台9線蘇花公路山區路段改善計畫」,是針對宜蘭蘇澳至花蓮大清水間三處最危險路段,加以改善。

自2011年開始,交通部公路總局對蘇澳到東澳段、南澳到和平、和中到大清水段進行整建。全長38.4公里,包括開闢山區道路、截彎取直,打通八個隧道。其餘路段,仍與舊蘇花公路共線。

而這條眾人引頸期盼的道路,自今年1月6日全線通車後,過去擾嚷不休的議題——「給花東人一條安全的道路回家」不但獲得最終的正義,也進而宣告東台灣的觀光大門,將更寬敞。

事實上,要在鬼斧神工的東海岸上,打造公路,工程人員的確備極艱辛,施工9年,出工逾360萬人次,每天至少千人,協力、分包廠商更不計其數,等於是集百萬人之勞力,才造就了這起公路奇跡。

蘇花公路變身歷程表。圖/蘇花公路變身歷程表。

如今,蘇澳到花蓮崇德行車時間,從2.5小時縮短為1.5小時;駕駛人也免於被落石擊中、與大車「狹路相逢」的恐懼。因此,前往花東,不但變得輕鬆,也更愜意。

客運重上路,補足環島最後一哩 

然而隨著蘇花改的誕生,也順而讓20年前因效益評估而停駛的北花線客運,再度重生。誠如首都、台北客運總經理李建文指出,北花線公路客運的重返舞台,也等於補齊環島客運路網的最後一哩路。

由於別具意義,使得北花線客運在規劃之初,就「未演先轟動」,許多公路迷都細細研究,據了解,未來將由首都客運、台北客運及統聯客運等三家業者提供「南港—花蓮」「板橋—花蓮」兩條全新路線。

最吸睛的莫過於穿梭於台北、花蓮間的11台「北花線回遊號」。這些享有全台最靚移動風景的客運巴士,外觀塗裝以8顆藍綠色花蓮七星潭鵝卵石為主基調,象徵8座隧道與山水顏色;內裝為藍白色皮革座椅,每排僅3排座位,設計講求寬敞、簡約,堪稱是台灣首批強調美學元素的公路客運。

北花線回遊號;取自台灣設計研究院官網。圖/北花線回遊號;取自台灣設計研究院官網。

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公路總局主任祕書林福山表示,為打破公路客運老態龍鐘的窠臼,打造回遊號由公路總局與經濟部工業局、台灣創意設計中心跨域合作,與客運業者、車體廠、零件製造業者等共同研發,「這次的『減法美學』可說徹底顛覆各方傳統思惟!」如更換平頭螺絲釘、標語字體,都得同步兼顧美感與安全。

除了別緻的車體跟車箱,車外的風景才是最搶戲的第一女主角。旅客搭乘著客運,世界級的自然景觀盡收眼底,李建文說,車行至東澳灣,湛藍色大海,在金色陽光的照拂下,瀲灩的波光,讓人浸淫於對天外天的遙想;而行經太魯閣,你更難想像,雄偉的中央山脈和無際的太平洋,竟只是一線之隔。

可以想像的是,蘇花改通車,不但能改變東台灣與外界的結界,帶來更多的朝聖者,隨著空間距離拉近,也讓前後山民眾的心理距離,有了更親的依戀。

車體多處都能看到「減法美學」;取自發現北花線-公運美學新體驗粉絲專頁。圖/車體多處都能看到「減法美學」;取自發現北花線-公運美學新體驗粉絲專頁。

誠如遠雄遊憩休閒事業副董事長武祥生所言:「通車縮短的不只是空間距離,更是心靈距離。」過去囿於搶火車票等不確定因素,不敢提早規劃行程,現在可隨時出發、說走就走。

花蓮縣政府預估客運通車後,可為花蓮在平日增加35.8%、例假日增加41.6%的旅次,未來五年花蓮的觀光人次預估從現行約1000萬人次,提高至1300萬人次,觀光立縣的烏托邦,再也不只是異想世界。

車程縮短,觀光業者摩拳擦掌 

總之,整個東部觀光業者早已摩拳擦掌迎接蘇花改商機,旅行社、飯店、遊樂園業者紛紛推出優惠方案搶客,更不乏大刀闊斧,升級軟硬體設備與服務,如海洋公園就配合通車,全新三大設施陸續粉末登場,包括全台首座虛實合一「探險島水族館」「奇妙海洋慶典」光雕環景劇場,預估入園人數成長30%。

蘇花改承載東部發展重要使命。圖/蘇花改承載東部發展重要使命。

「夜經濟」更被宜花兩縣視為新藍海。武祥生表示,以往遊客到了花蓮,晚上總是感到「好山好水好無聊」,現在旅遊變得彈性,住宿率可望增加,因此遠雄將布建燈光、小酒吧等,營造夜晚可進行的活動。

不過,幾家歡樂幾家愁,蘇花改的誕生,恐怕也讓東部的旅遊路線、生態重新洗牌。一位花蓮計程車司機就說,由於蘇花改讓部分火車遊客轉為自駕旅行,包車的人變少;有「最美藍色公路」之稱的蘇花海上航線,經營恐雪上加霜,業者正評估是否撤出該條航線。

搶過路客 全家布局服務區 

地方業者有的翹首期盼、有的坐壁上觀,超商倒是卡位積極。如全家搶下東部唯一國道蘇澳服務區6年經營權,還搶在通車前開幕,這是全家第三個國道服務區,可望帶動全家整體國道商場業績成長三成。

蘇澳服務區充滿在地特色,除仿照大船入港的外觀;櫃位上架許多宜花特色名產,如知名伴手禮諾貝爾奶凍、曾記麻糬,都首次跨出花蓮設櫃,二樓還有「綠廊道——從齊柏林看國道五號建設攝影展」。「在這設櫃,想買的客人不用特地跑到礁溪、羅東門市。」諾貝爾奶凍創辦人張智聰說。

全家蘇澳服務區充滿在地特色,外觀建築如大船入港,許多宜花名產進駐設櫃,在休息站就能吃到地方美食。圖/全家蘇澳服務區充滿在地特色,外觀建築如大船入港,許多宜花名產進駐設櫃,在休息站就能吃到地方美食。

回首過往,若搶不到火車票,搭飛機又貴,民眾無奈只能被迫開上路狹、彎多、逢雨必坍、逢震必塌的蘇花公路。為實現花東人的「返鄉正義」,國道「蘇花高」在環評受阻後,改由長度與隧道數減短的省道「蘇花改」接續,歷時9年才完成,蘇澳到東澳段先於2018年通車,今年初搶在總統大選前全線通車。至少安全上,已比蘇花公路好太多。

至於功成身退的舊蘇花公路,公路總局四工處處長李順成透露將進行轉型,禁行大貨車,改以小客車、自行車、機慢車為主,打造一條「慢活公路」,讓民眾沿路欣賞水光山色美景。三月還將封路舉辦馬拉松,是蘇花公路自1932年開通以來首次路跑活動,被譽為「最美賽道」。

總之,蘇花改,不但圓了花東人回家的安全之路,更打通了花東縱谷經濟、觀光的任督二脈,代表的時代意義,值得細細品味。

關鍵字:旅遊
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