疫情中救災,西雅圖對大企業開徵「高薪稅」!

疫情中救災,西雅圖對大企業開徵「高薪稅」! 西雅圖。圖片取自Flickr, Tiffany Von Arnim, CC BY 2.0
作者:科技新報
日期:2020-07-13

西雅圖因科技業薪資帶動物價上漲,隨著新型冠狀病毒肆虐,拉大貧富差距,許多低收入家庭此時更需要政府救助。市議會最近通過一項針對大企業的新稅法,預計可為當地住房、企業援助和社區發展籌集逾 2 億美元,還可當作新型冠狀病毒危機時的應急資金。 

美國各州正處於健康和經濟危機,今年全華盛頓州有超過 100 萬人申請失業,無數企業暫時關閉,有些可能永久關閉。西雅圖這類物價高漲的城市,負擔得起的住房嚴重短缺,隨著疫情衝擊低收入族群,一般勞工、小型企業和少數族裔社區成員面臨生存危機。

西雅圖市議會一直提議對大企業與富人徵稅,2018 年議會通過一項針對大公司的「人頭稅」,對數百家企業徵收每位員工 275 美元稅,預計每年籌集 4,700 萬美元,不到一個月後在亞馬遜等企業和許多選民的壓力下取消,反對者認為可能阻礙就業增長。

而剛通過的法案稱為 JumpStart Seattle ,規定年薪支出至少 700 萬美元的企業,將按支付西雅圖員工的薪水徵稅 0.7%~2.4%,稅級根據個人薪金超過 15 萬美元而定。如果一家公司薪資支出為 800 萬美元,一名員工的薪資為 18 萬美元,則公司應為 18 萬美元繳納 0.7% 稅。某些例如雜貨店將豁免。

「高薪稅」能解決城市貧富差距擴大的危機嗎?圖/「高薪稅」能解決城市貧富差距擴大的危機嗎?

最高稅級針對年薪支出超過 10 億美元的公司(如亞馬遜),對收入超過 40 萬美元的員工課稅 2.4%。可能在不同稅級程度適用約 800 家企業。稅金今年分配給新型冠狀病毒的經濟救濟,明年留給城市服務計畫。2022 年起用於資助經濟適用房、企業援助及綠色投資。

不過,高薪稅也可能加快亞馬遜遷移出西雅圖的計畫,亞馬遜近年來開始在城市以外地區建立業務,包括在華盛頓州城市雷德蒙德租用 3 千坪辦公空間,容納 600 多名員工,還在華盛頓州貝爾維尤郊區建造 43 層的辦公大樓。

但西雅圖政府一點都不擔心,支持者也認為 JumpStart 稅是為這城市量身訂做,大部分由最有能力承擔責任的公司支付。提議該法的議員說,JumpStart 稅與照顧西雅圖人有關,對這個城市而言是巨大勝利。

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本文轉載自2020.7.8「科技新報」,全文未經授權嚴禁轉載。

關鍵字:政策
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