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除了阿里山,到嘉義絕不能錯過的美學祕境

賣美景、植栽、回憶,還讓你置身雲霧中的「空氣圖書館」

賣美景、植栽、回憶,還讓你置身雲霧中的「空氣圖書館」
作者:高宜凡毛凱恩
攝影:賴永祥
日期:2019-08-30

你有多久沒好好放鬆了?告訴你一個放空的好去處吧!

來到嘉義縣東北方、緊接雲林的梅山鄉,這裡有兩輪族熟悉的跑車路線--蜿蜒曲折的「三十六彎」(縣道162甲),及遊客眾多的太平老街和太平雲梯,不遠處還有一座「空氣圖書館」(Air Library)。

開幕不過短短一年,而且老闆一直說還在「試營運」,然而,空氣圖書館已成為各地網美、文青、攝影愛好者前仆後繼來訪的山中祕境,還被譽為台灣最酷的「森林系」餐廳,到底它有什麼非來不可的吸引力?

展的不是書,而是氛圍與記憶

老實說,來空氣圖書館要有點緣分,因為他們沒有掛在外頭的招牌或看板,店面入口還開在側面,低調到不行。大家慣用的Google Map也只找得到室內照,外觀照還是以前的舊蘭園,一不小心就會錯過。

剛開始聽到名字,很多人以為這裡在賣書,但走進仔細一瞧,迎面而來的卻是以各種姿態展現在你眼前的植栽,有些擺在桌上、有些放在地上、還有爬在牆上、懸在半空的,讓人有置身植物園或森林中的錯覺。

除了搶眼的綠意,空氣圖書館擺放了大量的木質書櫃和高大展示架,做為取代水泥牆的輕隔間,讓近400坪的空間變得通透無比。不過,架子上放的不是書,而是各式各樣的懷舊古物,從陶器、屋瓦、木料、瓷碗、植物圖像,到卡帶式收音機、復古家具、野狼機車都有。時間,彷彿在這靜止了,兒時的點點滴滴也跟著浮上心頭,心情開始舒緩起來。

設計這處創意空間的「參陸文創」品牌總監涂以仁解釋,「我們希望營造空氣的流通感,讓人可以跟外面的山林接觸。這樣你在休息的時候就不會覺得,好像還是待在一個很商業的空間裡,」亦即,取名為空氣圖書館,是希望提供一個和大自然和諧相處的輕鬆氛圍。無怪乎不少網友直說,這裡展的不是書;而是海拔1000公尺高的新鮮空氣。

如此一覽無遺的半開放空間,讓陽光與空氣都能在此自由自在地流通和交會,一來讓室內植栽生長得更好,也無須使用冷氣或太多照明,就能享有舒適的室內溫度和光線,更引人入勝的是,每當清晨或雨後時分,迷濛的山嵐和霧氣還會不請自來,讓人感受置身雲海中的朦朧詩意。倘若能在這待上一整天,慢慢咀嚼從早到晚的光影變化,堪為人生樂事。

做的不是夢,老同學改造舊蘭園

儘管開張不久就爆紅,但坊間媒體對空氣圖書館的著墨,多在描述空間的雅致和奇趣。殊不知,幕後推手並非哪家時尚品牌;而是兩位土生土長的在地人。

第一位是老家就在幾公里外碧湖村的「參陸文創」執行長陳柏宏,他阿公以前在山上開雜貨店,父親那代轉做茶農,他則到市區從事進口家具,對於這一帶再熟悉不過。

嘉義土生土長的「參陸文創」執行長陳柏宏,是空氣圖書館的背後推手。


陳柏宏酷愛具有歷史感的老東西,曾有工程業朋友在執行拆除業務時,打電話問他要不要去老房子尋寶?搜括一堆看似無用的老家具、木製窗台、甚至枯樹和木材等,目前店裡展示的就是他的戰利品,成為空氣圖書館的一大特色。「一開始也不是為了做事業才收,只是覺得這些東西都還能用,丟掉太浪費了,」他坦承,幸好自家公司有倉庫,不然應該放不了那麼多千奇百怪的收藏。

在山上長大,之後下山打滾了許多年,陳柏宏一直有個感嘆,梅山曾是阿里山重要的山產和物資集散地,又有得天獨厚的自然美景,為什麼無法好好利用、讓更多人知道?懷抱這樣的想法,他開始跟嘉義高商設計科的老同學涂以仁一起研究,「我們都想在這做個事業,做件跟別人想法都不一樣的,只是不曉得要做什麼?」尋尋覓覓快三年,評估過幾個地點也都沒成,比方原本看上太平雲梯下一處視野極佳的平台,可惜因土地無法整合,只好作罷。

在設計業擁有多年經驗的「參陸文創」品牌總監涂以仁,把空氣圖書館變成極具詩意和自然氣息的文化空間。


直到有天,開車經過太平老街,陳柏宏發現路口有座蘭園要釋出,兩人經過一番實地探勘和模擬演練,決定啟動醞釀多年的狂想。

花了快一年,終於讓原本荒涼、青苔滿布的舊蘭園改頭換面,變成一個結合自然、藝術、文化氣息的創意空間。施工時,他們要求工班盡量用以前的骨架跟建材改造,想不到師傅都不願意,直說拆掉重建比較省事,最後兩人只好自己下海做工,還得拜託在家具業熟識的木工團隊來幫忙。

賣的是文化,讓人欣賞地方元素

逐夢的路上,不只辛苦,也是孤獨的。

剛開始聽說空氣圖書館的點子,周遭街坊和朋友們不但不看好,還笑他們怎麼這麼不會利用空間,把裡面擺滿桌椅、賣桌菜不就好了,「但我們的重點不是餐廳,而是植物跟大自然!」涂以仁總不厭其煩地說。

事實上,這不是涂以仁第一次以自然為題做設計了。去年他幫「茶田35」操刀的作品,就把茶的展覽(「看見.台灣阿里山」林磐聳創作特展)搬到2488公尺高的山上,先後獲得BODW香港設計中心頒發亞洲最具影響力設計獎,及日本的GOOD DESIGN AWARD優良設計獎。在他的想像裡,空氣圖書館不只是讓人親近自然、放鬆心靈的休閒場所,未來更可以發揮策展功能,讓訪客感受更多文化風味。

雖然開幕後很少對外宣傳,但空氣圖書館已吸引許多人上山朝聖,除了眾多的旅遊部落格跟網美來此打卡,還有開跑車的商務人士,定期帶著文件來辦公,甚至有大學教授們約在這開會,結束後便各自帶開、泡茶聊天,享受難得的愜意時光。

或許有人以為,空氣圖書館不過是都會區常見的文青咖啡店,但涂以仁強調,他們不做太理想化的夢想,而是要真的能夠執行,而且可以產出效益的東西。比方,有了讓人停留和駐足的建築空間之後,下一步,空氣圖書館打算規劃民宿,提供「住在森林裡」的新穎服務,讓遊客有更多時間跟餘裕欣賞梅山風情。

在海拔1000公尺高山上販售文化的空氣圖書館經營團隊。


在兩人心裡,最終想賣的是台灣文化。「我們很討厭去一個景點,吃吃、喝喝、逛逛,然後就沒了,」涂以仁認為,除了消費跟拍照,遊客也應該要有機會接觸當地的文化。空氣圖書館想讓人體驗的,就是嘉義獨有的山間美景、木業歷史、還有當地人的地方記憶,「所以你在這看不到外來品,從植栽、伴手禮、餐點、到舊櫃子,都是台灣的!」料理也以山上野蔬和在地食材入菜,伴手禮更是阿里山的茶葉品種。

在外闖蕩多年,具備多年積累的設計專業和產業歷練,同時又對故鄉具備強烈情感,或許台灣現在正需要陳柏宏跟涂以仁這樣的人,幫我們找出自己的文化本質。

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