南韓的「紙箱老人」現象,透露了什麼辛酸故事?

南韓的「紙箱老人」現象,透露了什麼辛酸故事? 圖片取自 NHK
作者:高宜凡
日期:2020-09-24

2020年初,首爾還未脫離寒冷天候,不少用推車拖著大堆紙箱的拾荒者,正賣力工作,把這些物資(或垃圾)轉賣成生活費,他們有些騎著單車,有些只能徒手搬運,而且仔細一看,幾乎都是白髮蒼蒼的高齡面孔。為何這座國際大城市會出現愈來愈多的「紙箱老人」?

2020年4月,NHK製作了一部《韓國 撿紙箱的老人們》,揭露許多年屆退休的高齡人士,無法安享天年、仍須困苦度日的社會現象。

「這兩天只賺了5美元,」戴帽子的老伯無奈表示,退休金只夠付房子管理費,為了生活只好來做這些,「還會被鄙視,真的很痛苦!」

退休保障差!韓國老人難過活

紙箱老人第一個揭露的事實是,南韓薄弱的退休保障體系。

圖片取自 NHK圖/圖片取自 NHK

儘管身為亞洲四小龍,近年更擠身為已開發國家,但高齡人口(逾65歲)比重超過14%的南韓,直到1999年才開始建立國民養老金制度,使得多數老人都沒有足夠退休金,甚至六成連一毛錢都沒有。

再加上,職場沒什麼工作肯聘用老人,他們只能做資源回收、清潔等非典型勞動。曾有單位統計,韓國近半數高齡皆處於貧困狀態,更有1%從事拾荒工作,且過半都是女性。

更多政策解析、城市發展,請訂閱《城市學》不定期專題企劃!

來到鄰近的另一城市仁川,年近七旬的李鐘仁,天沒亮就出來搜刮紙箱,他發現最近來撿的人好像愈來愈多,反映這一行不是沒競爭。

除了紙類,他也不放過鐵鋁罐、玻璃、塑料等有價物資,蒐集到一定份量後,用推車送到附近的資源回收站。這天蒐集到快100公斤,結果只換到3美元(不到台幣90元),不到韓國最低時薪一半(2020年最低時薪調到8590韓幣,約台幣230元)。「去年還能賺到8美元,愈來愈低了,」他大歎。

紙箱老人的工作潛藏不少風險,如最常見的車禍。圖片取自 NHK圖/紙箱老人的工作潛藏不少風險,如最常見的車禍。圖片取自 NHK

的確,近年紙類回收行情大跌,讓老人家的勞動得不到應有回報。更令人擔憂的是,當他們在馬路上吃力地搬運,經常發生交通事故,有時還可能因此喪生,多了條悲劇新聞。

結束一天工作,李鐘仁回到位於地下室的住處,雖然這裡陽光照不進來,但勝在租金便宜,場景跟《電影寄生》那戶人家頗類似。因為50歲才開始繳年金,所以他現在每個月只能領到170美元(約台幣5000元),幾乎全花在房租,剩下生活支出都得靠自己。

現在他每週最期待的事,就是對彩券,期待能一舉脫貧,不用再出去撿紙箱,「雖然機會渺茫,但我需要那個希望!」他如此說道。

圖片取自 NHK圖/圖片取自 NHK

不願求子女,退休族寧自食其力

另一個讓「紙箱老人」變多的原因,來自傳統的家庭觀念。

過去,南韓家庭的上一代,幾乎都把一輩子積蓄花在子女身上,照顧長者也是孩子天經地義的責任。但近年經濟衰退,年輕人連自己都快養不活了,哪有能力反哺?惡性循環下,早該退出職場、又苦無積蓄的老年人,只好繼續尋找收入,想辦法養活自己。

節目採訪到一位78歲的阿嬤序順子,她每幾天都會用推車搬300多公斤的紙箱到回收站,因丈夫身體不好,女兒又嫁出去了,她只好出來打工賺錢。途中,滿載廢紙的推車一度快要傾倒,連路人都跑來幫忙,才躲過一場災難。

不想加重子女負擔,許多長者只能自己咬牙度日。圖片取自 NHK圖/不想加重子女負擔,許多長者只能自己咬牙度日。圖片取自 NHK

「到這年紀,已經沒人會雇用我了,這是我唯一的工作機會!」序順子苦笑,雖然錢不多,但夠買菜了。「孩子們有他們的壓力,我不想讓他們擔心,就說是為了興趣在做。」

針對愈來愈多的紙箱老人,五年前,終於有教會組織成立第一個「拾荒老人協會」,除了以優惠價收購,也幫忙運送到回收站,減少老人家發生意外的機率。

創辦者李竣橅牧師回想,當初因為看到老人家在超市外搶紙箱、釀成暴力事件的社會新聞,才發現周遭有這麼多紙箱老人。於是開始對外招募資源,成立這個協會。

社會企業 Lovere:Paper 設法替回收紙類產品提高價值。圖片取自 NHK圖/社會企業 Lovere:Paper 設法替回收紙類產品提高價值。圖片取自 NHK

除了慈善單位,也有新創的社會企業伸出援手,Lovere:Paper 便是其中之一。他們先以高於市價的行情收購紙箱,裁切、做成小畫板,經過藝術家的繪畫增色,再透過網路市集販售,一來為商品添加附加價值,也在過程中替長者提供工作機會。

事實上,紙箱老人不只出現在南韓,台灣城鄉各處也看得見類似的老邁身影。他們的年事已高,但為了生活和家人,不得不繼續賣命工作,用人家丟棄的紙箱,換取微薄的收入。

對於這群人,我們是否可以做些什麼?

圖片取自 NHK圖/圖片取自 NHK

關鍵字:觀點
延伸閱讀 延伸閱讀
日本老後難民的「車屋人生」,台灣也會上演嗎?
向旁人說「嗨」的長椅閒聊運動,讓英國長者更開心!
香港有人住每坪4000萬台幣豪宅;有人住0.4坪棺材房
推薦文章 推薦文章
TOP